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EL Cáncer


El cáncer es una enfermedad que se produce por el crecimiento anormal y desordenado de un grupo de células que forman los tejidos de cualquier parte del cuerpo. Esta enfermedad puede atacar al ser humano a cualquier edad, sin importar la raza o el sexo. Según las estadísticas, en Venezuela, se ha incrementado la incidencia del cáncer de cuello uterino, mamas y en las vías respiratorias en la mujer. En los hombres mayores de 50 años, el más común es el cáncer de próstata. El daño de la capa de Ozono ha permitido que se incremente el cáncer en la piel, debido a la acción de los rayos ultravioleta.

Como hasta ahora no existe vacuna contra el cáncer, la prevención de la enfermedad se realiza en tres direcciones:

  • Signos de alerta.
  • Factores de riesgo.
  • Examen de detección.

Signos de alerta:

  • Cualquier ulceración cuya causa se desconozca y que no se logre curar.
  • Una peca que crece.
  • Dolor de garganta o ronquera continua.
  • Pérdida anormal de sangre.
  • Pérdida de peso, apetito, palidez y mareo.
  • Trastornos digestivos si son acompañados de pérdida de peso o heces negras.
  • Cambios en la motricidad o movimientos.

En la mujer:
  • Un pequeño bulto que no duela, en los senos.
  • Quistes en los ovarios.

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En los hombres:

  • Dificultad para orinar.
  • Disminución de la fuerza del chorro.
  • Sensación de no haber orinado completamente.
  • Goteo e incontinencia urinaria.

Factores de riesgo:

Son aquellos factores que aumentan la posibilidad que tiene un individuo de desarrollar algún tipo de cáncer, no es hereditario.


Exámenes de detección

Para detectar el cáncer, existen un grupo de exámenes entre los cuales podemos mencionar la endoscopia, auto exploración de mamas, Papanicolau, mamografía y tacto rectal entre otras.


Pruebas de despistaje altamente sofisticadas:

La Endoscopia es un examen que consiste en introducir al cuerpo a través del ano o la boca, un tubo especial dotado de iluminación y de una cámara conectada a una pantalla. A través de la pantalla se pueden observar el intestino, estómago y esófago entre otros órganos.

 

La detección de tumores en cualquier zona del cuerpo puede realizarse a través de pruebas como el Ecosonograma y la Tomografía Axial Computarizada. Ambas pruebas requieren  de aparatos que permiten visualizar la localización y tamaño de tumores en el sistema nervioso, endocrino, aparato reproductor y mamas, entre otros.

Examen físico:

El tacto rectal se realiza en el hombre, para investigar la inflamación de la próstata. La revisión periódica de los senos (autoexploración), es un examen que se puede realizar en casa para detectar el crecimiento de quistes. Éste, se discutirá con más detalle, posteriromente.

 

Pruebas inmunológicas:

Estas pruebas se utilizan para la detección de antígenos cancerígenos en muestras de suero. Existen en la actualidad pruebas específicas para detectar cáncer de próstata (PSA) y cáncer de glándulas suprarrenales, entre otros.


Otras pruebas:

La detección de cáncer de cuello uterino, una de las principales causas de muerte en mujeres en todo el mundo, se realiza mediante el examen ginecológico con la ayuda de la coloración de Papanicolaou, éste permite detectar anomalías en las células del cuello uterino. 

Dentro de la medicina existe una rama que se denomina Medicina Nuclear, ésta permite el estudio de muestras de tejido que se considere afectado, utilizando isótopos radiactivos.

La detección de leucemia, una alteración en la células de la sangre, es considerada como una forma de cáncer y en principio suele detectarse a través del frotis de sangre periférica, el cual se realiza con una muestra de sangre y coloraciones de Wright y Giemsa


La mamografía:

Es un examen muy importante, las mujeres mayores de 40 años deben realizarlo regularmente cada año. Es importante que las mujeres se ejecuten este examen radiológico de las mamas sin falta. Ha ayudado a identificar a tiempo los primeros síntomas de cáncer, previniendo que este se complique al aplicar un tratamiento a tiempo.

Además de los exámenes antes mencionados para la detección del cáncer de mamas,  se puede realizar un auto examen preventivo, en forma periódica. Este auto examen se realiza de la siguiente manera:

1.- Para buscar tumoraciones: se coloca un brazo detrás de la cabeza y con los dedos medio e índice de la otra mano se palpa suavemente el pecho con movimientos circulares comenzando con la parte externa y terminando con el pezón. Este examen se puede realizar acostado o de pie.

2. Para detectar alguna hinchazón hoyuelo o erupción:
es recomendable que se pare frente al espejo con los brazos caídos y observe cada una de las mamas, esto también lo debe hacer con  los brazos en alto.

3. Secreción en el pezón:
es necesario detectar si hay cualquier secreción de líquido o de sangre. Para esto apriete suavemente el pezón los dedos índice y pulgar. La práctica es similar al ordeño.


En general, las precauciones que se deben tomar para evitar el cáncer son:

  • Evitar la exposición excesiva a los rayos del sol.
  • No ingerir bebidas alcohólicas.
  • Consumir una alimentación balanceada.
  • Llevar una vida sana.
  • No fumar
  • Evitar los sitios donde el aire esté contaminado.
  • Recurrir al médico para que le sean realizados exámenes periódicos.
 




Fuentes de fotografías:
http://www.hcancerbarretos.com.br/Endoscopia/Endoscopia.htm
http://www.benejuzar.com/asociaciones.asp
http://www.revistafusion.com/cyl/2000/diciembre/creport87-5.htm
http://www.health-news-and-information.com/
3saintmarysreno/libv_espanol/w05s.shtm
http://salud.edomexico.gob.mx/html/article.php?sid=293 l

 

 
 
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