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Composición del aire

Los filósofos griegos (A.C) tuvieron distintas ideas para explicar el significado  del aire. Según Anaxímenes, el aire era el principio de todas las cosas, para Empédocles era uno de los cuatro elementos primordiales junto con el agua, el fuego y la tierra. Pero sólo fue hasta mediados del siglo XVII  que Lavoisier junto con otros científicos demostraron que el aire era una mezcla de varios elementos. El aire es un componente natural esencial para el desarrollo de la vida en la tierra, sin él, nuestro planeta estaría  muerto y no podrían existir las plantas, los animales ni los seres humano.


¿Qué es el aire?

El aire es una mezcla gaseosa que forma la atmósfera de la tierra. El aire se encuentra presente en todas partes, no se puede ver, oler, ni oír. Conozcamos sus propiedades físicas y químicas.

Propiedades Físicas

  • Es de menor peso que el agua.
  • Es de menor densidad que el agua.
  • No tiene volumen definido.
  • No existe en el vacío.
  • Es un fluido transparente, incoloro, inodoro e insípido.
  • Es un buen aislante térmico y eléctrico.
  • Un (1) litro de aire pesa 1,29 gramos, en condiciones normales.

Propiedades Químicas

  • Reacciona con la temperatura, condensándose en hielo a bajas temperaturas y produce corrientes de aire.
  • Está compuesto por varios elementos básicos para la vida.


Componentes del aire

Los componentes del aire pueden dividirse en constantes y variables. Los componentes constantes del aire son alrededor de 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y el 1% restante se compone de gases como el dióxido de carbono, argón, neón, helio, hidrógeno, otros gases y vapor de agua.






Los componentes variables
son los demás gases y vapores característicos del aire de un lugar determinado, como por ejemplo, los óxidos de nitrógeno provenientes de las descargas eléctricas durante las tormentas o el óxido de carbono que viene de los escapes de los motores.
El aire puro y limpio, forma una capa de aproximadamente 500.000 millones de toneladas que rodea la tierra. La composición del aire puro se muestra en la Tabla 1. A medida que se aleja y aumenta la distancia de la superficie de la tierra, la densidad del aire va disminuyendo y su composición varía en las capas altas debido a las constantes mezclas producidas por las corrientes de aire.

Tabla 1.-

Composición del aire puro

Componente

Símbolo Químico

Concentración aproximada

Nitrógeno

N

78.03%

Oxígeno

O

20.99%

Dióxido de Carbono

CO2

0.03%

Argón

Ar

0.94%

Neón

Ne

0.00123%

Helio

He

0.0004%

Criptón

Kr

0.00005%

Xenón

Xe

0.000006%

Hidrógeno

H

0.01%

Metano

CH4

0.0002%

Oxido Nitroso

N2O

0.00005%

Vapor de Agua

H2O

Variable

Ozono

O3

Variable

Partículas

.

Variable

 






¿Por qué es importante el aire?

El aire es muy importante para la vida en el planeta porque:

  • Proporciona el oxígeno indispensable para que podamos respirar.
  • El dióxido de carbono es la base de la fotosíntesis vegetal.
  • El ozono sirve para filtrar la mayor parte de los rayos ultravioletas provenientes del sol.
  • El argón se utiliza para llenar el interior de casi todas las clases de bombillos.

  • El neón se utiliza en los tubos fluorescentes y anuncios luminosos.
  • El helio es muy ligero, con él se inflan globos y se utiliza en diversos trabajos e investigaciones.
Es importante evitar la contaminación del aire, porque la contaminación altera los elementos que lo componen, afectando la vida, sin el aire sería imposible la vida como la conocemos. Debemos aprovechar los fines de semana o alguna ocasión especial con los compañeros de la escuela para organizar paseos o excursiones al aire libre que nos permitan disfrutar del aire puro y apreciar su importancia.


Recuerda
: El aire es muy importante para la vida y debe aprovecharse de manera sana. Es una mezcla de gases que tiene propiedades físicas y químicas. Sus componentes principales son nitrógeno, oxígeno y otros elementos.

 

Tomado de: Padrón, J. (2000). Guía de Ciencias de la Naturaleza y Tecnología 6º.
Venezuela: Editorial Actualidad
www.salonhogar.com/ciencias/naturaleza/aire/composiciondelairepuro.htm
www.monografias.net/trabajos/aire/aire.shtml
www.vppx134.vp.ehu.es/met/html/diccio/aire.htm

 

Si quieres saber más:

http://www.usach.cl/ima/prensa.html

http://www.ventdepot.com/mexico/temasdeinteres/aire/limpioysucio/index.html

 
 
 


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